La transpiration excessive ou hyperhidrose

La transpiration est un phénomène physiologique, ce n'est que lorsqu'elle devient INVALIDANTE que l'on parle d'hyperhidrose.
Ces hyperhidroses contrairement aux idées préconçues sont relativement fréquentes (0,5% à 1% de la population).
L'hyperhidrose est en général bien dissimulée et ceux qui en souffrent mettent en œuvre toutes sortes de stratagèmes pour cacher leur invalidité. Cela va de la collection de mouchoirs dans la poche ou dans le tiroir du bureau, au changement pluri quotidien des chaussures, jusqu'à l'évitement social complet.

Les glandes sudorales des patients atteints d'hyperhidrose ne montrent pas d'altération significative par rapport à celles des individus normaux. Que ce soit anatomiquement ou numériquement, aucun changement n'a pu être détecté.

Topographie :

C'est la face palmaire des mains et des doigts qui transpire le plus,en association avec :

  • les pieds dans 83% des cas
  • les aisselles dans 53% des cas
  • la face dans 1% des cas
  • le cou, tronc, jambes dans 12% des cas

Cependant, il est inhabituel de trouver le pied affecté à un degré aussi important que les extrémités supérieures.

Éléments cliniques associés à l'hyperhidrose :

a) Acrocyanose: les extrémités présentent une couleur violacée.

b) Troubles dermatologiques associés :

  • 1) Infections: mycosiques ou bactériennes prédominantes aux pieds et liées à la macération due à l'humidité constante de la peau.
  • 2) Eczéma: souvent associé, surtout aux mains, sans relation évidente de cause à effet.
  • 3) Bromhidrose: c'est une odeur désagréable de la sueur, qui provient des produits de décomposition bactériens.

Les problèmes psycho socio professionnels:

a) Le handicap social :

Surtout ressenti par la population féminine et probablement en rapport avec les contingences sociales liées à l'aspect physique dans notre société. L'hyperhidrose plantaire gêne parfois les rapports sociaux en raison des mauvaises odeurs qu'elle peut engendrer; mais, c'est surtout l'hyperhidrose palmaire qui constitue un réel handicap social, la poignée de main étant quasiment inévitable quotidiennement lors de rapports sociaux normaux.

b) Le handicap professionnel :

L'exercice de nombreuses professions peut être gêné par une hyperhidrose palmaire importante: secrétariat, dessin, électronique, métallurgie, horlogerie, musiciens, écoliers, étudiants...

c) Le profil psychologique :

Les études psychologiques menées chez des sujets souffrants d'hyperhidrose n'ont pas conclu à une élévation statistique significative du niveau d'anxiété; par contre elles ont montré une faible capacité à affronter le stress et le fréquent besoin d'assistance psychologique.

Diagnostic de l'hyperhidrose essentielle.

L'hyperhidrose peut être le symptôme d'une pathologie générale (hyperthermie, hyperthyroïdie...). Dans ce cas le traitement s'applique à la cause initiale et un avis médical est nécessaire.
En pratique, une hyperhidrose palmo-plantaire bilatérale favorisée par l'émotion chez un sujet jeune, en bonne santé, ne peut guère faire douter du diagnostic.